Воздушные гонки «Red Bull»

Только лучшие летчики принимают участие в гонках «Red Bull Air Race». Полеты на малой высоте по замкнутой трассе чрезвычайно опасны, но это подлинное сражение в воздухе.В «Red Bull Air Race» удалось соединить пилотаж с элементами автомобильных гонок. Организаторы постарались сделать соревнования совершенно непохожими на все, что было ранее, дать возможность лучшим пилотам мира показать при прохождении трассы в воздухе не только скорость, но и свое мастерство.

Для гонок спроектировали специальные препятствия, которые летчикам надо проходить на высоких скоростях.
На организацию и планирование гонок ушло два года. Разработ ка первых вариантов препятствия, известного ныне как воздушные ворота (Air Gaye), началось в 2002 году. Организаторы «Red Bull Air Race» параллельно отрабатывали правила нового вида спорта. Разработке концепции очень помог венгерский летчик Петер Бешеньи. В 2003 году успешно прошли первые испытательные полеты через воздушные ворота. Все было готово к проведению первой официальной гонки.Первые гонки прошли во время шоу «AirPower» в австрийском Зельтвеге в июне 2003 года. Гонка вызвала такой ажиотаж, что уже в августе провели втору гонку в Будапеште. Новые конические воздушные ворота появились в 2004 году, они могли использоваться при любых погодных условиях.

В первой гонке принимали участие самолеты трех типов: Zivko Edge 540, Extra 300SR и MXR MXS. Узость воздушных ворот диктовала необходимость использования в соревнованиях самолетов небольшого размера, размах крыла самолетов всех трех типов не превышал 8 м. 3 апреля 2008 года выполнил первый полет MX Technologies MXS-R, улучшенный MXS. Этот самолет сделали специально к гоночному сезону 2008 года. Самолет Hungarian Corvus Racer 540 дебютировал в 2010 году. Задача летчика заключается в том, чтобы пройти трассу точно и как можно быстрее. За непролет или некорректный пролет через воздушные ворота начисляются штрафные секунды. За участие в каждой гонке летчикам начисляются очки, по сумме которых определяется мировой чемпион «Red Bull Air Race».Первая официальная серия гонок «Red Bull Air Race» была проведена в 2005 году. С тех пор они проходят ежегодно, привлекая сотни тысяч фанатов. «Red Bull» решила не проводить гонки в 2011, 2012 и 2013 годах, но на 2014 год запланировано возобновление соревнований. Гонки проходят в разных местах  в центрах крупных городов, над водой и сушей, в сельской местности, и сопровождаются яркой шоу-программой.