Пикирующий бомбардировщик DAUNTLESS



Douglas SBD Dauntless считался самым эффективным ударным самолетом в арсенале ВМС США. Самолет имел прочную конструкцию, необходимую для пикирующего бомбардировщика, с усиленным крылом и специальными воздушными тормозами (1) для регулирования скорости машины по время почти отвесного пикирования. От огня зениток Dauntless защищало сильное бронирование во фронтальной плоскости и протестированные топливные баки. Средства самообороны самолета включали два 12,7-мм пулемета (2) в носовой части, а также два 7,62-мм пулемета на шкворневых установках (3) в задней кабине. Благодаря такому мощному вооружению, Dauntless был одним из немногих бомбардировщиков ВМС США, способный оказать достойное сопротивление вражеским истребителям подобие скоординированной атаки, остальные же авиагруппы осуществляли атаки разрозненно, что сказалось на их результатах.

Адмирал Нимиц планировал, что два авианосца 16-го оперативного соединения контр-адмирала Спрюэнса составят главную ударную силу операции-как только японские авианосцы будут обнаружены, оба они поднимут в воздух авиагруппы, сформированные только из ударных самолетов. Решение по использованию «Йорктауна» из 17-го оперативного соединения оставалось за Флетчером.

В Коралловом море половина американских истребителей вела боевое патрулирование, а остальные-обеспечивали эскорт ударным самолетам. Незадолго до Сражения за атолл Мидуэй американское командование решило, что истребители больше времени будут уделять прикрытию кораблей с воздуха.

Корабельные авиагруппы включали по четыре эскадрильи, которые имели на вооружении: истребительная эскадрилья-27 самолетов F4F Wildcat, две эскадрильи-пикирующие бомбардировщики Douglas SBD Dauntless, а четвертая-12-15 торпедоносцев TBD Devastator. Тактический номер эскадрильи повторял тактический номер корабля, на котором она базировалась. Например, номер истребительной эскадрильи АВ «Энтерпрайз» был VF-6, эскадрильи пикирующих бомбардировщиков-VB-6, эскадрильи бомбардировщиков-разведчиков-VS-6, а торпедоносцев-VT-6.

Средства ПВО американских авианосцев

Согласно требованиям того времени, Нимиц разделил авианосцы по двум оперативным соединениям. Это повышало их шансы с точки зрения безопасности, но, с другой стороны,делало более уязвимым для массированного авианалета каждое из соединений в отдельности, особенно после того, как авианосцы поднимали в воздух все истребители, причем это усложняло координацию действий. Поэтому Флетчер решил держать оба соединения на дистанции около 16-24 км друг от друга-достаточно близко, чтобы оказать, если понадобится, помощь авиационным прикрытием. Причем действиями всей истребительной авиации мог руководить один оператор на АВ «Энтерпрайз». Кроме того, авианосцы и корабли охранения имели достаточно мощную зенитную артиллерию. В отличие от японцев, американцы размещали авианосцы в кольце кораблей боевого охранения-ближние корабли могли поддержать своими средствами ПВО авианосцы в случае атаки.

Самолеты

Основным палубным истребителем ВМС США в июне 1942 года был F4F Wildcat. Поскольку в ходе Сражения в Коралловом море стало ясно, что они ощутимо уступают японским Zero, американские летчики усовершенствовали свою тактику действий в бою, по максимуму используя достоинства своей машины-мощное вооружение и хорошую защиту. Наиболее эффективным был маневр, разработанный лейтенант-коммандером Джоном Тэтчем, командиром истребительной эскадрильи АВ «Йорктаун», и получивший название «Thach Weave». Истребители действовали парами-если один летчик подвергался атаке, он шел на пересечение курса своего товарища, выводя таким образом самолет противника под его смертельный залп.
Основу ударной мощи пикирующих бомбардировщиков авианосной авиации ВМС США составляли эскадрильи Douglas SBD Dauntless-в руках опытных летчиков это был «убийственный самолет». А вот TBD Devastator оказался «слабым звеном» корабельных авиагрупп-старый, медлительный и вооруженный не очень надежной торпедой Mark XIII.
Разведка

Победу у Мидуэя часто называют «победой разведки», но это не совсем так. Разведка дала адмиралу Нимицу возможность расположить свои силы в наилучшем месте, но успеха в бою она гарантировать не могла. Данные радиоперехвата обеспечили Нимица более или менее точными сведениями о составе сил соединения Нагумы и некоторой информацией о плане операции. Остальное сделали Нимиц и его штаб.