Авиационная поисково-спасательная служба

Для моряков, попавших в беду в океане, или раненного в горах альпиниста, вид вертолета в яркой окраске означает, что скоро придёт помощь. Огромное число людей обязаны своей жизнью поисково-спасательной авиации. Когда первые вертолеты только стали подниматься в воздух, Игорь Сикорский уже предвидел их большой потенциал как средства поиска и спасения. По способности находить и поднимать на борт пострадавших вертолет превосходит любые другие летальные аппараты (за исключением конвертопланов).Вскоре были разработаны специализированные варианты, и военный Н-3 Sea King и большой гражданский S-61 быстро стали основными поисково-спасательными вертолетами во многих странах мира.

В Великобритании за поисковоспасательную службу долгое время отвечали военные, но в результате сокращения расходов часть задач была переложена на гражданские компании, работающие на контрактной основе. Для экипажей спасательных вертолетов наиболее «горячим» периодом является лето, когда на британских пляжах появляются тысячи отдыхающих. Тесное взаимодействие с Королевским обществом спасания на водах, подкрепленное постоянной практикой, позволяет оперативно оказывать помощь терпящим бедствие на море.Кроме того, крупнейшие ВВС мира располагают собственными поисково-спасательными службами, персонал которых, подготовленный для действий в боевых условиях, занимается поиском и спасением авиаторов, сбитых над вражеской территорией.