ВВС Красной Армии в операции «Багратион»

Пока шли бои под Яссами, в Ставке готовилось крупное наступление в Белоруссии с целью окончательного разгрома группы армий «Центр» и выхода на границу с Польшей. С самого начала к планированию операции «Багратион» привлекли Новикова, отвечавшего за взаимодействие с сухопутными войсками пяти воздушных армий. Наступление началось 22 июня, ровно через три года после вторжения германских войск в СССР. Операция «Багратион» во многом стала как бы зеркальным отражением операции «Барбаросса». Бои под Яссами и отражение налетов авиации союзников на Германию полностью исчерпали ресурсы Люфтваффе. В Белоруссии советская авиация в шесть раз превосходила по численности германскую. Люфтваффе просто не имели возможности оказать хоть сколь-нибудь серьезное сопротивление или поколебать господство в воздухе «сталинских соколов». Лишь отдельные германские самолеты иногда наносили удары по наступавшим советским войскам, а советские бомбардировщики и штурмовики действовали вообще беспрепятственно.


Однако Новиков не уставал напоминать своим летчикам, что смертельно раненый зверь способен укусить очень больно. Приказы командующего ВВС в качестве наивысшего приоритета устанавливали действия в интересах сухопутных войск. Новиков лично посещал фронтовые авиаполки, проверял работу штабов, отслеживал взаимодействие командований полков и дивизий. Накануне начала операции «Багратион» АДЦ нанесла удары по аэродромам Люфтваффе в полосе наступления Красной Армии, чтобы исключить даже малейшую возможность сопротивления со стороны немецкой авиации. Германская система раннего оповещения, хорошо сработавшая под Курском, оказалась полностью нейтрализована. Когда немцы начали отступать, ВВС перешли к безостановочным штурмовкам и бомбежкам тылов противника. К середине июля разрозненные части группы армий «Центр» уже не представляли собой организованной военной силы. Красная Армия, полностью освободившая территорию СССР, теперь стояла у ворот Рейха.