Самолет Northrop F-20 Tigershark


В1980 году президент США Джимми Картер разрешил продажу упрощенных вариантов американских истребителей третьим странам, не способным приобрести F-15, F-1 б или F-18, но нуждающимся в более совершенных, нежели Northrop F-5ETiger II, самолетах.В то время как компания «General Dynamics» в короткий срок разработала вариант F-1 б с двигателем J-79, «Northrop» приступила к созданию улучшенной версии F-5E, получившей исходное обозначение F-5G, но затем измененное на F-20.
 


На новом самолете установили новейшее цифровое БРЭО и один ТРДДФ General Electric F404 один из лучших в мире «истребительных» двигателей. Тяга одного ТРДДФ F404 была на 80% больше, чем у двух ТРДФ J85 истребителя F-5E.
Первый полет F-20 выполнил 30 августа 1982 года, второй и третий прототип поднялись в воздух 26 августа 1983 года и 12 мая 1984 года. Самолет получился феноменально надежным и простым в эксплуатации. Летавшие на F-20 летчики дали истребителю высочайшие оценки. Однако продажу истребителей Тайваню заблокировал материковый Китай, а небольшой объем заказов от других стран делал серийное производство F-20 нерентабельным.

Удар по программе F-20 нанесла администрация Рейгана, разрешившая массовый экспорт самолета F-16, который был главным конкурентом F-20. F-20 во многих отношениях превосходил F-16, но имел существенный недостаток в отличие от F-16 не состоял на вооружении в США. Программу F-20 закрыли в ноябре 1986 года, хотя истребитель получился превосходным во всех отношениях.В ходе летных испытаний F-20 превысил скорость М=2, продемонстрировал 97% готовность к выполнению полетов и время взлета по тревоге менее 1 мину ты. За два 12-часовых промежутка времени самолет выполнил восемь вылетов на нанесение ударов по наземным целям и 12 вылетов на перехват воздушных целей. Установленная на F-20 инерциальная навигационная система отличалась высочайшей точностью, за счет чего удавалось поражать наземные цели с круговым вероятностным отклонением порядка 10 м. Самолет выполнял полеты с 30-мм пушечным контейнером, выполнялись практические пуски УР «воздух-воздух» AIM-7 Sparrow, сбрасывались бомбы разного типа и калибра.