Машина для ниспровержения французов

Леппих, видя, что мы готовимся к борьбе с французами, предложил машину и дарования свои для ниспровержения французов».Идея создать армаду шаров-бомбардировщиков в преддверии Отечественной войны 1812 года Александру I очень понравилась, и Леппих немедленно получил все необходимое для начала работ.

Однако время шло, а сделать работающий механизм, позволяющий машине перемещаться в небесах, никак не получалось - гигантские весла одно за другим ломались. Несмотря на это, накануне Бородинской битвы Кутузов имел виды на «адскую машину»: «Государь говорил мне об еростате, который тайно готовится близ Москвы. Можно ли будет им воспользоваться, прошу мне сказать, и как его употребить удобнее. Надеюсь дать баталию в теперешней позиции, разве неприятель пойдет меня обходить, тогда должен буду и отступить, чтобы ему ход к Москве воспрепятствовать... и ежели буду побежден, то пойду к Москве и там буду оборонять столицу».