Асы ВВС Императорской армии Японии

ВВС Императорской армии Японии приобрели в 1937-1941 годах значительный боевой опыт в Китае, летчики-истребители наращивали свой боевой счет на Дальнем Востоке в боях в начале Второй мировой войны.Невозможно серьезно дискутировать об успехах японских летчиков-истребите-лей после удара по Перл-Харбору в декабре 1941 года, не вспомнив их огромный боевой опыт, полученный в японо-китайской войне, которая началась в 1937 году.

Самым результативным асом той войны является ХиромошиШинохара, за три месяца записавший на свой счет 58 побед в воздушных боях,  больше, чем любой другой японский ас Второй мировой войны.Шинохара стал известен в 1939 году во время боев с советской авиацией на Халхин-Голе. Боевой счет он открыл 27-28 мая, сбив девять истребителей и один разведчик. 27 июня, за один день, он сбил над Тамацк-Булаком 11 самолетов. Шинохара сбили 27 августа 1939 года, летчик погиб.

Выпускник авиационной академии Японии Ясухико Куро, одержав 51 победу, считается самым результативным асом ВВС Японии периода Второй мировой войны. Он открыл свой боевой счет в последний день боев на Халхин-Голе, сбив два И-15. В сентябре 1941 года Куро сбил над Сингапуром на Ki-44, которые проходили в его части испытания, три Hurricane британских ВВС. Куро командовал элитной 64-й авиагруппой, когда на Ki-43Hayabusa в Бирме сбил еще 22 самолета противника. Отозванный в 1944 году в Японию, ас пополнил свой боевой счет еще четырьмя В-29, сбитыми в марте  мае.
Старший сержант Сатоши Анабуки завершил войну с 51 победой. Воевать он начал на Ki-27 на Филиппинах. Переучившись на Ki-43, он стал лучшим асом Бирманского театра военных действий  за 18 месяцев в 173 боевых вылетах летчик сбил не менее 30 самолетов.