Самолет Piper PA-24 Comanche


Прототип нового четырехместного кабинного моноплана Piper РА-24 Comanche выполнил первый полет 24 мая 1956 года. Самолет больше известен под обозначением РА-24-180 Comanche. Это был цельнометаллический низкоплан с крылом консольного типа очень чистых аэродинамических форм с убираемым шасси с носовой опорой, цельноповоротным стабилизатором и мотором 0-360-А1А мощностью 180 л.с. (134 кВт). Первый серийный самолет поднялся в воздух 21 октября 1957 года. Изначально машина строилась в четырех различавшихся комплектацией вариантах Standard, Custom, Super Custom и AutoFlite, на последнем устанавливался двухканальный автопилот.


Возможности РА-24-180 продемонстрировал американский летчик Макс Конрад, установивший мировые рекорды дальности полета для своего класса  по прямому (11 211,83 км в 1959 году) и по замкнутому маршрутам (11138,72 км в 1960 году). В 1959 году М. Конрад на РА-24-250 пролетел по прямой 12 341,26 км, что также являлось мировым рекордом дальности полета. Вариант РА-24-180 (построено 1143 самолета) вскоре дополнил РА-24-250 (построено 2537) с мотором 0-540-А1А мощностью 250 л. с. В 1964 году начался выпуск РА-24-260 с мотором 0-540 мощностью 260 л. с. Последним одномоторным Comanche стал РА-24Т-260 Turbo Comanche с мотором 10-540, оснащенным турбонагнетателем Rayjay. Выпуск РА-24-260 (построено 1028) завершился в 1973 году. Всего было выпущено 4708 самолетов Comanche.