Самолет Savoia-Marchetti S.M.81 Pipistrello

Работы компании «Savoia-Marchetti» по модификации трехмоторного авиалайнера S.M.73 под военные нужды завершились созданием самолета, получившего обозначение S.M.81 Pipistrello (летучая мышь). Он был облетан в 1935 году и в том же году поступил на вооружение ВВС Италии, после чего сразу отправился в район боевых действий в Абиссинии (Эфиопия), куда вошли итальянские войска. На фронте самолет применялся как бомбардировщик, транспортник и разведчик. S.M.81 были одними из первых самолетов, которые предоставила фашистская Италия для поддержки франкистов во время гражданской войны в Испании. Самолеты входили в состав итальянского авиационного легиона (Aviazione Legionaria).S.M.81 оснащались разными двигателями, включая 650-сильные Gnome-Rhone 14К или Alfa Romeo 125 RC.35, Alfa Romeo 126 RC.34 мощностью 900 л. с. и Piaggio Р.Х RC.35 мощностью 700 л. с.

На момент вступления Италии во Вторую мировую войну в июне 1940 года итальянские ВВС насчитывали около 300 самолетов, но из-за малой скорости их преимущественно использовали на «вторых ролях». Часть стали ночными бомбардировщиками в основном в Северной Африке. Определенное количество самолетов оставалось в строю на момент капитуляции Италии и затем воевали на стороне союзников по антигитлеровской коалиции, а некоторые даже пережили войну и продолжили службу в ВВС новой Италии.Всего было построено 535 S.M.81, еще один самолет построен в модификации S.M.81B  опытная машина с двумя двигателями Isotta-Fraschini Asso XI RC мощностью 840 л. с. Однако его характеристики оказались хуже, чем у трехмоторного варианта, и работы по нему были прекращены.