Вертолет CH-46 Sea Knight



Вряд ли найдется другой вертолет, который рождался с таким трудом, как Model 107 (обозначение ВС США — Н-46). На сегодня КМП США остается основным эксплуатантом модернизированного варианта вертолета СН-46Е. Вертолеты, полюбившиеся морским пехотинцам, неоднократно проходили модернизацию  как до боевого применения на Гренаде и в операции «Буря в пустыне», так и после них. СН-46Е пришлось участвовать в операции «Iraqi Freedom»: вертолеты перебрасывали морских пехотинцев, доставляли боеприпасы, продовольствие и другие грузы.

Поступление на вооружение КМП США конвертоплана Bell Boeing MV-22 Osprey позволит постепенно заменить СН-46. С 2005 года восемь вертолетных эскадрилий авиации КМП США уже прошли перевооружение на конвертоплан, получив вместо НММ обозначение VMM. Впрочем карьера СН-46 еще далека от завершения  по состоянию на 2012 год в авиации морской пехоты числились еще шесть эскадрилий, вооруженных этими вертолетами (НММ-163, 165,262,265, 268,364; НММ -эскадрилья средних вертолетов авиации КМП США). Еще две эскадрильи, НММ-764 и -774, находились в Резерве КМП США. 262-я и 265-я эскадрильи в составе 1-го авиакрыла КМП США дислоцировались в Футенме (Япония). Кроме того, на авиабазе Черри-Пойнт, штат Северная Каролина, дислоцировалось еще одно подразделение с СН-46  эскадрилья VMR-1, решавшая задачи поиска и спасания, доставки грузов и личного состава.

СН-46Е может перебрасывать 17-25 полностью вооруженных военнослужащих или 1814 кг груза на расстояние до 230 км. Командование КМП США планирует сохранить парк СН-46 до получения всех заказанных конвертопланов MV-22, то есть примерно до 2014— 2019 годов.Вертолеты Н-46 также состояли на вооружении ВМС США  их CH/UH-46D принимали активное участие в операции «Буря в пустыне». CH-46D из состава 8-й вертолетной эскадрильи боевой поддержки «Dragon Whales» дислоцировались на борту быстроходного универсального транспорта снабжения «Детройт» (АОЕ-4) и занимались доставкой боеприпасов, топлива и различных припасов на авианосцы, в частности  АВМ «Саратога» (CV-61). Вертолеты Sea Knight были окончательно сняты с вооружения ВМС США в сентябре 2004 года.

До начала 21-го века вертолеты семейства Model 107 эксплуатировались силовыми ведомствами и правительственными агентствами Канады, Японии, Саудовской Аравии и Швеции. Саудовская Аравия с конца 1970-х годов получила 16 вертолетов KV-107IIA-SM, построенных «Kawasaki», и использовала их в качестве санитарных, пожарных, поисково-спасательных и VIP-транспортных.В 1964-1965 годах Канада приобрела шесть поисково-спасательных СН-113 Labrador и 12 военнотранспортных СН-113А Voyageur. Позже оставшиеся 13 машин были полностью переориентированы на поисково-спасательные задачи.Хотя выпуск Н-46 завершился в начале 1970-х годов, история его еще не закончена. Длительное время эксплуатирует вертолеты компания «Columbia Helicopters Inc.», она также сертифицирована Федеральной администрацией США для проведения ремонта и техобслуживания вертолетов Model 107 по всему миру. 15 декабря 2006 года компания получила сертификат на работы по Boeing Vertol 107-11, а в сентябре 2009 года  сертификат, позволяющий ей выпускать также и отдельные комплектующие.