Самолеты Lightning в годы холодной войны

На базах восточного побережья Великобритании боевое дежурство в годы холодной войны несли Lightning  на случай перехвата советских бомбардировщиков.В ВВС Великобритании самолеты Lightning приняли эстафету дежурства в системе ПВО от дневных Hunter и всепогодных Javelin. В 1964 году Lightning состояли на вооружении шести дислоцированных в метрополии эскадрилий. Количество эскадрилий Lightning в Англии оставалось примерно постоянным, несмотря на ротацию подразделений перехватчиков. В конце 1965 года 19-ю и 92-ю эскадрильи передислоцировали в ФРГ, а 5-ю и 11-ю эскадрильи на Javelin вернули из Германии в Великобританию; в 1965 и 1967 годах, соответственно, эти эскадрильи перевооружили на Lightning.


Переброска в ФРГ двух эскадрилий Lightning позволила Истребительному командованию стандартизировать парк самолетов на основе F.Mk 3 и F.Mk 6, вооруженных УР Red Top, a F.Mk 1 и F.Mk 1А передать в подразделения второй линии. 56-ю эскадрилью в 1967 году перевели на Кипр, где она заменила 29-ю эскадрилью на Javelin; эта эскадрилья вернулась в Великобританию и была перевооружена самолетами Lightning. Взамен 74-й эскадрильи, переброшенной в июне 1967 года на Дальний Восток, в метрополии новую эскадрилью формировать не стали, так как британская ПВО готовилась принять эскадрилью F-4 Phantom.

Истребительное командование британских ВВС было расформировано в 1968 году, тогда все дислоцированные в метрополии части Lightning свели в ll-ю группу нового Ударного командования. 74-ю эскадрилью расформировали в 1971 году в связи с выводом британских войск из регионов восточнее Суэца. Принятие на вооружение самолета Jaguar ознаменовало начало конца карьеры Lightning. Колтисхолл, долгое время служивший базой для отряда переучивания на Lightning, стал первой авиабазой для Jaguar. После того, как Jaguar заменили Phantom в роли истребителей-бомбарди-ровщиков, F-4 стали вытеснять Lightning из эскадрилий ПВО. Отряд переучивания на Lightning расформировали в сентябре 1974 года, в конце года расформировали 29-ю эскадрилью, всего на девять месяцев дольше Lightning прослужили в 56-й эскадрилье, а 23-ю эскадрилью расформировали через год. В Германии 19-ю эскадрилью расформировали 31 декабря 1976 года, а 92-ю  1 апреля 1977 года. Все эти эскадрильи получили самолеты Phantom. Дольше всего Lightning прослужили в 5-й и 11-й (тренировочное звено) эскадрильях из Бинбрука  до 1987-1988 годов.На пике карьеры, в конце 1960-годов, численность Lightning в британских ВВС достигла 150 самолетов; в конце 1974 года она снизилась до 83 перехватчиков, а в конце 1975 года  до 35. Такая численность парка почти не меня лась до 1987 года, когда началось окончательное снятие Lightning с вооружения.