Перехватчики F-4EJ в ВВС Японии

F-4EJ был принят на вооружение в 1972 году и сделал ве ликолепную карьеру в японских ВВС, где использовался как истребитель-перехватчик и тактический разведчик. Модернизация позволила продлить срок эксплуатации F-4EJ Kai  самолеты остаются на вооружении и в новом тысячелетии.


8 октября 1968 года командование ВВС самообороны Японии (оригинальное название  Koku Jiei-tai, английский вариант  (арап Air Self Defence Force, или JASDF) утвердило F-4 Phantom II в качестве нового истребителя, который должен поступить на замену F-104J Starfighter. Было решено приобрести 104 самолета F-4EJ для оснащения пяти эскадрилий, но затем количество выросло еще на 36 машин, которые предполагалось преимущественно разместить на Окинаве в составе еще одной истребительной эскадрильи. Общий заказ составил 140 самолетов.Перехватчики F-4EJ первыми поступили на вооружение 301-й эскадрильи, авиабаза Нютабару (октябрь 1973 года), а в 1974-1981 годы на новые самолеты перевооружили и другие пять эскадрилий перехватчиков:302-ю (авиабаза Читозе), 303-ю (Комацу), 304-ю (Цуики), 305-ю (Хякари) и 306-ю (Комацу). Последний самолет из первого заказа на 104 машины японские ВВС получили 20 мая 1981 года, а 140-й самолет F-4EJ был поставлен 20 мая 1985 года (он стал последним новым Phantom II, поднявшимся в воздух, и 5195-м Phantom II по итоговому счету).

После принятия на вооружение F-15J эскадрильи, летавшие на F-4EJ, начиная с 1986 года, стали постепенно перевооружаться на новые истребители. Первой это сделала 303-я эскадрилья. Однако высокий потенциал Phantom и большой остаточный ресурс планера многих машин (вкупе с «неспешностью» поставок F-15J) позволил провести модернизацию самолетов и продлить срок их строевой службы в новом тысячелетии. Модернизацию по стандарту F-4EJ Kai прошли 96 машин, которые получили новое БРЭО, повышенные возможности по атаке целей на фоне земли, способность применять ПКР .Первый F-4EJ Kai поступил в войска в конце 1989 года (306-я эскадрилья), но в течение нескольких лет самолеты были все же заменены на F-15J. В 1990-е годы F-4EJ Kai находились на вооружении 301-й и 302-й эскадрилий в роли перехватчиков, а также на вооружении 8-й эскадрильи на авиабазе Мисава в роли самолета непосредственной поддержки (истребителя-бомбардировщика). Впоследствии 8-ю эскадрилью перевооружили на F-2, а другие две эскадрильи будут в будущем перевооружаться на F-35.