Apache в британской военной миссии в Афганистане

 

Достигшие боеготовности в 2005 году, 67 вертолетов Apache британских Сухопутных войск были признаны идеальными ударными машинами для использования в Афганистане. Недавно они привлекались и к операциям в Ливии.Поставки первых британских Apache начались в июне 2003 года в 9-й полк армейского авиакорпуса (Army Air Corps, ААС). В июле 2004 года А АС получил свой 67-й и последний Apache AH.Mk 1, а развертывание этих машин на основной базе в Уоттишеме началось в январе 2005 года. Apache получили статус боеготовых в мае и ныне состоят на вооружении двух полков (3-го и 4-го, по три эскадрильи в каждом), входящих в состав 16-й (десантно-штурмовой) бригады. Еще две эскадрильи заняты подготовкой экипажей.В феврале 2007 года Apache совершили первый боевой тур, тогда восемь вертолетов из 656-й и 664-й эскадрилий были задействованы в операции «Herrick»  британской военной миссии в Афганистане. Машины показали себя с отличной стороны, и с этого времени Apache из 3-го и 4-го полков стали присутствовать в Афганистане на постоянной основе, обычно меняя друг друга через четыре месяца.

Вертолет зарекомендовал себя как очень удачная многоцелевая машина, любимая экипажем за высокую мощность двигателей (что немаловажно при использовании в условиях жары и высокогорья) и надежную конструкцию.Основной задачей Apache является оказание высокоточной огневой поддержки войскам международного контингента при «горячем» контакте с силами талибов. Обычно для защиты укрепленных целей используются управляемые ракеты AGM-114 Hellfire; вариант этого оружия с термобарической боевой частью используется с июня 2008 года.Apache также сопровождают транспортные вертолеты и наземные конвои и используются для уничтожения высокопоставленных командиров талибов.К маю 2011 года британские Apache налетали в Афганистане свыше 30000 часов, а за период с января 2008 года по май 2011 года они выпустили более 550 ракет Hellfire как в боевой обстановке, так и в учебных целях.В мае 2011 года Apache были развернуты на борту десантного вертолетоносца «Оушен» британских ВМС для участия в проводившейся в Ливии операции «Unified Protector». Первый боевой вылет был проведен 4 июня, когда два Apache нанесли удары по военным объектам в районе прибрежного города Брега. Вертолеты были выведены из Ливии в конце сентября 2011 года.